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THE WHITE BUFFALO (29/04/20)

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Conversation avec cet artiste inclassable qu’est The White Buffalo entre la préparation du petit déjeuner et la situation dramatique des artistes due au COVID-19.

Comment gères-tu la situation de COVID-19 ?

Jake Smith / The White Buffalo : Plutôt bien. Mon moral est encore assez bon. Heureusement, j’étais dans un bon état mental avant cette situation. Je reste positif, j’essaie de rester occupé et productif mais en même temps, je suis assez bon pour ne rien faire.

C’est le bon moment pour tout le monde d’être paresseux et de prendre du recul.

Jake : Il n’y a aucune culpabilité, ce qui est plutôt sympa.

En tant que musicien, la situation est-elle différente de celle où tu enregistres un album ou écris des chansons à la maison ?

Jake : Je commence à devenir un peu fou quand je n’ai pas ce sentiment de performance live. Je commence à me poser des questions existentielles quand je n’ai pas joué depuis un moment. Avec la sortie de l’album, au moins il y a quelque chose sur lequel se concentrer pour que je puisse faire des interviews et trouver des alternatives pour le promouvoir. Cela me tient au moins occupé. C’est une période difficile pour beaucoup de musiciens et de créatifs en général.

Cela doit être difficile car tu ne peux pas t’exprimer et jouer tes nouvelles chansons sur scène.

Jake : Financièrement, c’est le seul moyen pour nous de gagner de l’argent. Nous gagnons de l’argent grâce aux concerts et au merchandising. Enlever cela c’est difficile, mentalement aussi. La relation entre le public et l’interprète est importante pour beaucoup d’artistes et c’est difficile quand on te la retire.

Cela manque dans toute l’expérience de la musique live.

Jake : Oui. Mais aussi cette incertitude. Combien de temps cela va durer ? Les deux choses que les gens auront le plus peur de faire sont de rassembler et de voyager. C’est ce que font les musiciens ! Et si vous ne pouvez faire aucune de ces choses, cela complique nos vies.

Comment conserves-tu les relations avec tes fans en ce moment ?

Jake : Nous avons fait un concert en direct streamé où nous avons essayé d’élever la qualité, à la fois sonore et visuelle. Nous nous sommes associés à Cadenza pour organiser une diffusion en direct payante, avec production, éclairage et trois caméras. Nous étions dans un studio, donc l’audio était bon. Nous avons essayé de le faire aussi vivant que possible. Même s’il n’y a pas de connexion directe avec le public car il n’y a pas d’applaudissements, pas de bruit entre les chansons ce qui est un peu bizarre. Je fais aussi occasionnellement du streaming en direct sur Instagram et ce truc stupide “In The Garage” où je joue des chansons dans mon garage. C’est amusant à faire parce que cela montre un côté plus idiot de moi-même que les gens ne connaissent peut-être pas vraiment. J’ai une sorte de double personnalité : il y a cet auteur-compositeur sombre et de l’autre côté le père rigolo.

Au moins, nous essayons de faire quelque chose ! Il est important de diffuser du contenu.

Envisages-tu de faire plus de stream, comme celui avec Cadenza, ou était-ce une expérience unique ?

Jake : J’espère en faire plus car la réponse a été formidable. Les gens étaient tellement heureux parce qu’ils pouvaient le diffuser sur leur télévision. J’ai reçu plus de messages et plus d’engagement sur les réseaux sociaux que presque tout ce que nous avons fait pendant cette période de quarantaine. Je pense que les gens l’apprécient. Nous parlons d’en faire un autre mais il n’y a rien de fixé.

Beaucoup de musiciens et d’artistes pensent que ces concerts en streaming ou ces expériences en direct pourraient être l’avenir de la musique pendant un certain temps. Que penses-tu de cela ?

Jake : Je suis d’accord. Nous devons mieux comprendre cela, en particulier le prix à facturer. Parce que sur certains marchés, dont nous n’avons pas tenu compte, s’il y a des économies ou des devises qui ne vont pas bien, cela peut être compliqué. Il y a des endroits où nous avons d’énormes fanbase dans lesquels nous ne savions pas que 10 US $, c’était beaucoup d’argent.

Au moins pendant cette période, c’est la meilleure chose à faire. Les gens sont d’accord pour payer un peu d’argent. Cela peut être une petite échappatoire pour toute une famille pour danser, boire un verre tout en le regardant.

C’était génial, nous pouvions garder nos distances avec tout le monde. C’était essentiellement le groupe dans une pièce mais nous pouvions au moins nous connecter en tant que groupe pour jouer.

C’est aussi un moyen de gagner un peu d’argent. Les tournées font partie intégrante de nos moyens de subsistance. C’est 90% de la façon dont vous gagnez votre argent.

On ne sait pas aux États-Unis mais en France il n’y a pas beaucoup d’aide pour les artistes.

Jake : Le gouvernement ne semble pas faire grand-chose pour nous et même les choses pour lesquelles j’ai postulé. Je ne sais pas s’il s’agit de gagner trop ou quoi mais je ne suis pas en mesure d’obtenir quoi que ce soit. Il n’y a pas eu d’aide du gouvernement pour moi et pour mon groupe.

Revenons à ton nouveau disque, “On The Widow’s Walk“, disponible depuis le 17 avril mais qui sortira physiquement le 29 mai. Que penses-tu du retard dans l’offre physique de ton nouvel album ?

Jake : Tout a été retardé, en particulier pour la production et l’expédition. Plusieurs entrepôts sont impliqués. On imprime la couverture, on fabrique, et tout est assemblé ailleurs. Je ne sais pas tellement quoi en penser. Je pense que ça va, j’espère que d’autres personnes écouteront ma musique comme j’essaie de la composer, parce que j’essaie de faire en sorte que chaque moment vaille la peine d’être écouté. J’adore ça et pour moi c’est une déception. Dans un monde parfait, ils devraient tous sortir en même temps et les gens devraient avoir leurs vinyles et CD. Mais qu’importe, c’est comme ça !

Au moins, les fans ont l’album en digital.

Jake : Oui, tous ceux qui ont acheté le vinyle ont dû obtenir un code pour pouvoir télécharger l’album. J’espère que tout le monde est satisfait de l’enregistrement digital et une fois la copie physique obtenue, ils peuvent vivre toute cette expérience. Il y a juste quelque chose de beau avec un vinyle. Il y a une gamme sonore différente et toute une expérience avec l’écoute, retourner le disque, la découverte de la vision de l’artiste. Poursuivre tout ce voyage est finalement ce que je veux et j’espère que certaines personnes le consomment comme ça.

As-tu enregistré ton nouvel album en gardant à l’esprit ce type de consommation de musique, principalement en vinyle maintenant ?

Jake : J’écris et enregistre toujours ma musique en gardant à l’esprit que c’est ainsi que ma musique peut être consommée. Par exemple: “Cursive” , qui est une sorte de ballade mais de chanson assez heavy, termine la face A; alors vous avez le temps de retourner le disque et il commence par “Faster Than Fire” qui est la chanson la plus agressive de l’enregistrement. Si vous avez cet écart mental, le temps de détendre vos oreilles, de retourner le vinyle, vous réinitialisez et vous êtes prêt pour du rock. Cela fait partie du trip ! Et c’est amusant de pouvoir lire les paroles, découvrir une œuvre d’art que quelqu’un a passé du temps à créer.

A quoi pensais tu lorsque tu as écrit “The Rapture”?

Jake : A rien. (rires) Beaucoup de chansons sombres, comme des chansons de meurtre, sortent souvent de nulle part. Je m’assois et les paroles sortent d’elles mêmes.

Ce titre est venu de la partie de guitare. Au départ, je venais d’écrire le premier couplet et c’était une bonne ambiance pour cette exploration sombre, cette émotion primitive que certains humains ont. Il n’était inspiré par aucune sorte de tueur en série.

C’est amusant pour moi, j’aime plonger dans le côté obscur.

En général, comment écris-tu une chanson ?

Jake : La plupart du temps, je m’assois avec ma guitare et je chante. La plupart du temps, le chant me guide. Mes meilleures idées viennent généralement de nulle part. J’essaie juste d’être calme et silencieux et je laisse tout venir à moi. Puis j’y reviens et j’analyse toutes les idées ensemble. Parfois, je suis en voiture et une mélodie sort de ma tête. Je vais donc la chanter et je vais ensuite y ajouter de la musique.

Est-ce que tu as toujours écrit tes chansons de la même manière ?

Jake : Avant j’étais toujours assis avec ma guitare et j’écrivais. La première fois que je suis sorti avec Shooter (Jenning, producteur) pour parler du disque et du processus de production de l’album, je venais de me réveiller et je suis sorti avec une idée d’une mélodie. Et j’ai pensé que je pourrais travailler dessus avec Shooter le lendemain. Mais c’est rare.

Ça ne se passait pas comme ça quand j’étais plus jeune.

Comment était-ce de travailler avec Shooter ?

Jake : C’était incroyable. Avant d’entrer en studio, nous avons passé une journée dans un bar à parler de travailler ensemble, de la vie, de la famille. Juste une rencontre pour faire connaissance. Nous sommes immédiatement devenus copains. Il m’a vraiment inspiré à ce moment-là, parce que je ne pensais pas que la plupart des idées que j’avais valaient grand-chose, mais il m’a encouragé moi et mes idées au point où cela m’a tiré vers le haut. J’ai terminé les chansons de l’album en une semaine environ.

En studio, c’était très cool et très organique. C’était juste nous dans une pièce, lui jouant du piano, mon bassiste et mon batteur avec nous. Nous étions juste en train de jouer, essayant de donner une impression live aux chansons. Vous savez, nous ne répétons jamais en tant que groupe. Et lui, il vient juste d’arriver et on a l’impression qu’il joue avec nous depuis toujours.

Shooter est un mec magique. Ce fut un plaisir de travailler ensemble. Il a de bonnes idées d’arrangements et de musique.

C’est super d’avoir quelqu’un qui s’intègre à la dynamique du groupe.

Jake : Il comprend la dynamique. Il écrit de la musique, joue du piano. Il comprend aussi l’espace. La meilleure chose dans un groupe, c’est que le son dégage cette force avec peu d’instrumentation et de voix. Et aussi le silence, pour laisser les choses s’élever pendant un certain temps. Juste une touche très humaine.

Dernière question : notre média s’appelle RockUrLife. Qu’est-ce qui rock ta life, Jake ?

Jake : Les bières pilsner ont rocké ma soirée hier !

Site web : thewhitebuffalo.com

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Laura Navarre
J'ai annoncé à mes parents à 16 ans que mon objectif professionnel était de produire la prochaine tournée de U2. Depuis de l'eau a coulé sous les ponts (et U2 fait de la musique relativement passable). Passionnée de musique depuis son plus jeune âge, je me suis écartée du chemin musical parental (Queen & la chanson française), pour rejoindre celui autrement plus sympathique du ROCK.